¿Por qué estornudan los gatos?

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¿Por qué estornudan los gatos?

Un estornudo ocasional en un gato es normal y no es una verdadera causa de alarma. Al igual que en los seres humanos, los estornudos en los gatos es una liberación explosiva de aire a través de la nariz y la boca. ¿Por qué estornudan los gatos? A menudo es la respuesta del cuerpo a los irritantes en las vías nasales. A veces, la emoción o movimiento pueden provocar el estornudo en los gatos. Pero si los estornudos de tu gato no desaparecen, o si surgen otros síntomas junto con los estornudos, puede que tengas que visitar a tu veterinario para ver si es necesario un tratamiento.

Causas de los estornudos

Si tu gato está estornudando mucho, tu veterinario puede sospechar inicialmente la causa basándose en una revisión de los síntomas de tu gato. En algunos casos, el veterinario puede tomar un cultivo de la boca, la garganta, los ojos o la nariz y enviarla a un laboratorio para confirmar una infección, una de las principales causas de los estornudos. Los irritantes o los alérgenos inhalados son otras dos causas comunes de estornudo en los gatos.

Infecciones virales, bacterianas o micóticas

Si tu gato estornuda, es muy probable que tenga una infección respiratoria. Al igual que los resfriados en las personas, estas infecciones son más comunes en los gatos jóvenes, especialmente en los procedentes de los refugios de animales. Muchas de estas infecciones se pueden prevenir con las primeras vacunas.

Las infecciones virales que más comúnmente causan estornudos en los gatos son:

  • Virus del herpes felino. Los gatos cogen herpes durante la exposición a otros gatos infectados. Sin embargo, el tratamiento generalmente puede ayudar en la recuperación del gato.
  • Calicivirus felino. Este virus tiende a atacar a la boca y los tejidos profundos de los pulmones. A pesar de que generalmente causa síntomas leves, puede causar neumonía.

Estas infecciones pueden hacer que tu gato tenga más probabilidades de desarrollar otros problemas respiratorios que pueden exacerbar los estornudos. Por ejemplo, un gato con herpes también puede desarrollar una infección bacteriana secundaria. Éstas son a menudo tratables con antibióticos.

Una amplia gama de otras infecciones también pueden dar lugar a los estornudos. Éstas incluyen:

  • Peritonitis infecciosa felina, que puede no causar síntomas, causar síntomas leves o causar síntomas más severos con el tiempo
  • Virus de la inmunodeficiencia felina (VIF), que se desarrolla lentamente, pero afecta severamente al sistema inmunológico del gato, haciéndole susceptible a otras infecciones
  • La leucemia felina, una infección grave y a menudo mortal
  • La clamidia, que produce una infección ocular (conjuntivitis)
  • Bacteria Bordetella
  • Bacteria Mycoplasma

Irritantes o alérgenos inhalados

Si tu gato sólo estornuda de vez en cuando, simplemente puede que algo esté irritando sus conductos nasales. Busca patrones en los estornudos de tu gato. ¿Ocurre después de haber encendido velas?, ¿después de que tu gato usa la caja de arena?, ¿después de haber limpiado la casa?

Todos estos son ejemplos de irritantes potenciales o alérgenos (sustancias que causan reacciones alérgicas) en los gatos:

  • El humo del cigarrillo
  • Un perfume
  • Sprays insecticidas
  • Arena para gatos, especialmente los tipos que generan polvo
  • Los productos de limpieza
  • Las velas
  • El polvo
  • El polen
  • El moho

En los gatos, las alergias son una causa menos común de estornudos que en las personas. Si los estornudos están relacionados con alergias, los picores en la piel a veces también están presentes.

Otras posibles causas de los estornudos

Muchos otros factores pueden provocar estornudos en los gatos. Por ejemplo, es común que los gatos estornuden en el plazo de cuatro a siete días después de recibir una vacuna intranasal. Estos estornudos no duran más que unos días.

Los gatos también pueden estornudar para tratar de desalojar una obstrucción en las vías nasales. Una infección o inflamación de la raíz de una pieza dental puede causar un drenaje en los senos paranasales, lo que también puede causar estornudos. En casos muy raros, el estornudo en los gatos puede ser un signo de cáncer.

Estornudos y otros síntomas

Los síntomas que pueden acompañar a los estornudos en los gatos pueden ser el resultado de una amplia gama de infecciones y otros problemas. Estos síntomas pueden incluir:

  • Secreción del ojo, inflamación o úlceras
  • Secreción nasal excesiva, a veces de color amarillo o verde (un signo de infección bacteriana)
  • Fatiga o depresión
  • Fiebre
  • Babeo excesivo
  • Disminución del apetito o pérdida de peso
  • Ganglios linfáticos
  • Jadeo excesivo o tos
  • Pelaje deslustrado
  • Dificultad para respirar
  • Diarrea

Cuándo consultar al veterinario

Si tu gato estornuda de vez en cuando, y no tiene otros síntomas o tiene síntomas leves, es posible que simplemente quieras controlar a tu gato durante unos días. Mantén a tu gato dentro de casa y observa si hay cambios. Pero asegúrate de llamar al veterinario si tu gato estornuda continuamente o con frecuencia, estornuda sangre, o tiene otros síntomas como los mencionados anteriormente. Pueden ser signos de una enfermedad o condición que necesita atención veterinaria.

El tratamiento depende de la causa de los estornudos. En los casos leves, el veterinario puede sugerirte que tome medidas para ayudar simplemente a que tu gato se sienta más cómodo, como el uso de un humidificador. En otros casos, también pueden ser necesarios los antibióticos o descongestionantes nasales. En raras ocasiones, los gatos que no responden a la terapia médica pueden requerir cirugía.

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