Moquillo y Parvovirus en los perros

Moquillo y Parvovirus en los perros

A cualquier persona que va a tener un perro en su casa, siempre se le aconseja tener una higiene obligatoria por y para el animal. Esta precaución no es meramente una cuestión de limpieza, es una cuestión de vida o muerte para el cachorro y un gran cuadro de angustia para su dueño.

El Moquillo y el Parvovirus son dos virus que prosperan en condiciones de suciedad. Estos virus pueden aparecer en cuestión de horas, sobre todo si la camada nació de una madre  no vacunada y que haya tenido problemas anteriormente por parásitos intestinales, nutrición deficiente, temperaturas extremas, etc.

Aprende sobre estas enfermedades y cómo prevenirlas.

El Moquillo

El moquillo es la mayor amenaza para la población del mundo de los perros. El 50% de los perros adultos que contraen la enfermedad mueren a causa de ella. Entre los cachorros, la tasa de mortalidad llega al 80%.

El virus se transmite a través de las secreciones de la saliva, las vias respiratorias, la orina y las heces, además de por los estornudos y la tos. Hay una diferencia de opinión acerca de la longevidad del virus con algunas fuentes, diciendo que no tiene una duración prolongada, y otras, diciendo que el virus puede perdurar en el tiempo. Ya sea de larga duración o no, no hay duda de que el moquillo  puede ser potencialmente mortal. La víctimas más comunes son los cachorros no vacunados, de entre tres meses y ocho meses.

Sin embargo, los perros adultos pueden contraer la enfermedad si no han sido vacunados o si su sistema inmunológico está incompleto.

Alrededor de la mitad de los perros infectados (aquellos con sistemas inmunológicos fuertes) muestran pocos o ningún síntoma de la enfermedad. En otros perros, la enfermedad es leve. En los perros con síntomas inmunes comprometidos, la enfermedad y sus infecciones secundarias pueden ser graves o incluso mortales.

Síntomas del moquillo

El moquillo puede ser mal diagnosticado en sus primeras etapas, ya que comienza como una infección respiratoria superior que se asemeja a un resfriado, incluyendo fiebre, pérdida de apetito, apatía y una secreción acuosa de los ojos y la nariz.

Pero los perros no se resfrían como las personas, por lo que si se presentan estos síntomas con un cachorro, llama a la clínica veterinaria de inmediato. A los pocos días el cachorro tendrá una tos seca y puede tener diarrea y vómitos. Dentro de las dos primeras semanas de la enfermedad, los síntomas fluctúan.

En algunos perros desaparece la enfermedad después de esta etapa, pero en otros aparece neumonía, además de afectación neurológica. Convulsiones, encefalitis, parálisis parcial, cabeza basculante, corea (sacudidas o temblores) y otros signos neurológicos pueden seguir. Algunos perros también experimentan un endurecimiento de la piel de la nariz y las almohadillas de las patas. Incluso si la enfermedad inicial ha sido leve, estos síntomas pueden aparecer semanas después.

El virus también puede persistir en el sistema, atacando el bazo y los ganglios linfáticos del sistema inmune, creando deficiencias inmunes que permiten a las infecciones bacterianas permanecer en el cuerpo del animal.

Tratamiento y prevención del moquillo

El tratamiento consiste en suministrarle líquido al animal para evitar la deshidratación, antibióticos para tratar o prevenir la infección secundaria, medicamentos para detener la diarrea y el vómito, y anticonvulsivos y sedantes para controlar las convulsiones.

La prevención es siempre la mejor opción. Existen vacunas para cachorros y perros adultos que proporcionan inmunidad a la enfermedad. La mayoría de los veterinarios y criadores recomiendan un curso de vacunas para los cachorros.

El Parvovirus

A finales de 1970, un virus de aparición rápida y mortal desconocido comenzó a atacar a los sistemas digestivos caninos con gran ira, a menudo matando a los cachorros en 48 horas. Corre a través del contacto con heces infectadas. El virus de larga duración atacó rápidamente las células reproductoras, tales como las que recubren el tracto gastrointestinal, la médula ósea, los ganglios linfáticos y el corazón.

Los investigadores identificaron la enfermedad como un parvovirus canino, CPV-2, tal vez una mutación de la panleucopenia felina o un parvovirus que afecta a la vida silvestre.

El parvovirus canino puede durar cinco meses o más. Es resistente a la mayoría de productos de limpieza del hogar, pero puede ser anulado por cloro.

Las perreras que detectan la enfermedad a menudo cierran sus puertas hasta que desinfectan todas las superficies.

Síntomas y tratamiento del parvovirus

El parvovirus tiene un período de incubación de 7 a 14 días. Los signos iniciales de la enfermedad son pérdida de apetito y vómitos, seguidos de 24 horas de fiebre alta y diarrea, a menudo con sangre. Algunos cachorros muestran sólo la primera etapa de la depresión y algunos corren la mala fortuna de que, a continuación, entran en shock y mueren.

El parvovirus también puede atacar las células del miocardio de rápido crecimiento (músculo) del corazón en los cachorros nacidos de una perra que no se le vacunó contra la enfermedad. Los cachorros que sobreviven a esta forma de la enfermedad a menudo tienen problemas cardíacos y mueren jóvenes.

Hay varias pruebas disponibles para determinar si el parvovirus es el agente causante de la enfermedad, pero el tratamiento con líquidos y antibióticos debe iniciarse a la espera de los resultados de las pruebas. Perritos con diarrea con sangre están en peligro por la pérdida de líquidos y electrolitos, y deben ser rehidratados, además de recibir antibióticos para prevenir infecciones secundarias como la neumonía y septicemia.

Alimentos y agua deben serle sumisnistrados hasta que el sistema del cachorro comienza a superar la enfermedad. Pequeñas cantidades de una dieta suave de queso y arroz o una dieta “blanda” pueden ser ofrecidos una vez que la diarrea y los vómitos hayan desaparecido.

Prevención del parvovirus

Al igual que con el moquillo, parvovirus se puede prevenir mediante la vacunación. Sin embargo, porque no puede haber un hueco entre la disminución gradual en la inmunidad residual de la leche de la madre y la capacidad del cachorro a responder a la vacunación, algunos cachorros vacunados aún pueden contraer la enfermedad. Por lo tanto, la limpieza de las instalaciones de la perrera es imprescindible, sobre todo en las perreras con muchas camadas y refugios o tiendas de mascotas que constantemente reciben nuevos perros.

A pesar de que no es tan grave en los perros adultos como en los cachorros, el parvovirus puede atacar a los perros adultos. Por lo tanto, también se recomienda la vacunación de refuerzo, aunque puede no ser necesario cada año para los perros que no están en contacto con animales no vacunados o sus heces.

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